Phononic研发出没有压缩机的制冷晶片

谈到冷气与冰箱就会想到压缩机,不过压缩机并非唯一造冷的技术,近年来制冷晶片受到越来越多注意,制冷晶片只要通电,两面就会产生温差,把晶片一边的热汲取到另一边,也就是一边变热另一边变冷,有如冷气机的作用,只是没有压缩机马达等元件,也不需要冷媒

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By myfreax
Phononic研发出没有压缩机的制冷晶片

谈到冷气与冰箱就会想到压缩机,不过压缩机并非唯一造冷的技术,近年来制冷晶片受到越来越多注意,因晶片体积远小于压缩机,能应用在特殊领域,某些应用可望比传统压缩机节能,因此HP 等大企业及许多新创事业都投入研究。位于美国北卡罗莱纳州的创新事业Phononic,得到高盛资产管理(Goldman Sachs Asset Management)5,000 万美元投资。

制冷晶片只要通电,两面就会产生温差,把晶片一边的热汲取到另一边,也就是一边变热另一边变冷,有如冷气机的作用,只是没有压缩机马达等元件,也不需要冷媒,一切浓缩于一片晶片,晶片可小到指甲大小,创造制造小型冷藏装置的利基应用。

全球新冠疫情,制冷晶片的重要应用,就是制造协助疫苗保冷的容器,不用非得依靠冷冻运输车辆。在交通不便的偏远地区,或冷链运输能量不足时,制冷晶片可望成为全球普及疫苗施打率的小奇兵。

没有疫情时,可用来小至帮通路冰淇淋保冷,大至用于自驾车为光达(lidar)降温,以及为5G 通讯装置降温等应用。

不需要冷媒也是制冷晶片的一大利基,过去最常使用的冷媒氟氯碳化物,不仅破坏臭氧层,也是温室气体,1987 年9 月各国于加拿大蒙特娄签署《蒙特娄议定书》,1996 年起正式禁止生产使用,替代冷媒以碳氢化合物为主,虽然不会破坏臭氧层,但有易燃及毒性风险。

Phononic 制冷晶片使用碲化铋材料,碲化铋本身虽然也具毒性,不过制成半导体晶圆时就相当安全,也能回收。Phononic 本身于北卡罗莱纳州的德罕厂生产制冷晶片,量产由泰国Fabrinet 代工,至于做成疫苗容器、冰淇淋保冷容器,则在中国代工生产,以Phononic 客户的品牌或共同品牌出货。