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COVID-19病毒SARS-CoV-2会直接攻击心脏

新冠肺炎(COVID-19)进入疫苗阶段,但全球有另外一个棘手问题是,患者康复后的长期后遗症仍阴魂不散,最新研究发现,新冠肺炎的病毒(SARS-CoV-2)会直接攻击心脏,尤其是心肌细胞。

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By myfreax
COVID-19病毒SARS-CoV-2会直接攻击心脏

新冠肺炎(COVID-19)进入疫苗阶段,但全球有另外一个棘手问题是,患者康复后的长期后遗症仍阴魂不散,特别是愈后仍出现心脏问题,甚至也发生在症状很轻的年轻人,影响运动能力。科学界已对这些长期症状展开研究,最新研究发现,新冠肺炎的病毒(SARS-CoV-2)会直接攻击心脏,尤其是心肌细胞。

新冠肺炎虽视为呼吸系统疾病,但经过一年下来,发现高比例患者出现明显的心血管并发症。病情严重的人经常表现心脏不适症状,患有潜在心脏疾病的人如果感染,更有可能加重病情,原本很健康的急性患者,出现心律不整的现象也很普遍。

即使康复后也没痊愈,从严重COVID-19症状康复的患者,多达四分之三在核磁共振成像还可看到无症状的心脏炎症,因此研究人员推测,患有轻度心肌炎的人可能比预期更多。

科学家原本认为,导致心脏疾病的原因是人体免疫系统对感染反应过度,将称为细胞因子的炎性分子释放到血液,这种所谓的「细胞因子风暴」会损害包括心脏等多个器官。

但研究人员仍然不确定心脏症状是否是人体对感染有反应时,导致严重发炎的结果,还是病毒直接破坏负责肌肉收缩的心脏细胞,称为心肌细胞。

科学家为了找到答案,从严重心肌炎的COVID-19患者的尸体解剖开始,试图找到心肌细胞的SARS-CoV-2证据,以确定病毒是否进入细胞。结果显示病毒的确出现在细胞内,随后研究人员使用干细胞对人类心脏组织进行工程改造以模拟感染,这些体外模型使研究人员能明确证明病毒如何感染心肌细胞。

结果发现,病毒可进入并在心肌细胞内复制与破坏,即使没有炎症,仍然发生细胞死亡,而对心肌细胞产生的损害会干扰收缩,导致严重并发症和长期症状。科学家说,炎症反应也有影响,但并不是造成心脏损伤的最初原因。

研究人员表示,SARS-CoV-2似乎以一种不寻常的方式影响心脏,这与其他病毒不同。总体来看,对其他病毒有反应的免疫细胞通常造成短期症状,这可以透过支持治疗解决,但在COVID-19心脏病患者看到的免疫细胞,可能导致长期后果的慢性疾病。最近一项研究发现,出院后几个月内又住院的COVID-19患者有50% 持续承受某种形式的心脏损害。

科学家说,目前尚不清楚这种心脏损害持续多久,或对未来的心血管健康有何影响。但了解COVID-19如何损害心脏,以及工程化的心肌细胞可能对将来的研究,以及发展治疗方法很有用。研究已发表于《美国心脏病学会期刊》(Journal of the American College of Cardiology)

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