不到一半的世界人口仍然缺乏宽带互联网接入,为了解决全球数字鸿沟,微软宣布了一个雄心勃勃的新目标:在未来三年内将互联网连接范围扩大到贫困地区的4000万人。

该计划首先专注于拉丁美洲和撒哈拉以南非洲的偏远社区,极大地扩展了该公司于2017年发起的“改善农村空中频段计划”的范围,以改善美国的互联网访问。

微软凭借100亿美元的预算,着手在2022年的最后期限之前将200万美国人连接到农村地区,重点是爱荷华州,伊利诺伊州,堪萨斯州,内布拉斯加州,俄克拉荷马州和德克萨斯州。

去年,该公司已在16个州有效建立了合作伙伴关系,并将超过一百万的用户连接到了互联网。

这主要是通过重新利用电视空白空间(TWSS)频谱来实现的。这些是600 MHz频率范围内未使用的电视频道,能够传送无线信号,因此可以提供宽带互联网访问。

Airband International将依靠相同的技术在农村地区扩展宽带网络。在美国,此过程相对顺利,因为美国联邦通信委员会(FCC)自2010年起允许重用TWSS,但Microsoft可能会在世界其他地区面临监管障碍。

微软技术负责人谢利·麦金莱说:“我们知道像TVWS这样的新技术在以可承受的价格满足农村连接需求方面会非常有用。” “但是,世界许多地方的许多监管框架都没有跟上创新的步伐。”

这意味着一些政府可能不太支持TVWS作为网络技术。一方面,GSMA持怀疑态度:它暗示使用空白可能会给新竞争者带来不公平的优势,因为它消除了获得频谱许可的成本。

但是,在为国际人群提供互联网访问的首次尝试中,迄今为止,微软已经成功地与政府合作克服了棘手的法规。

例如,在加纳,政府现在允许访问TVWS,该公司正在与一家名为Bluetown的本地连接服务提供商合作,为80万人提供宽带接入。

这并不是说微软的国际扩张将是一个容易的挑战。麦金利说:“一种适合在一个位置联系客户的无线技术或商业模型可能不适合在另一个位置联系客户。”

换句话说,在连接北美,拉丁美洲或撒哈拉以南非洲不同的大陆上的社区时,一种千篇一律的方法是行不通的。

微软认为Airband International也将依赖其所谓的“创新技术,监管方法和商业模式”的原因。其中的一部分涉及与互联网服务提供商建立本地合作伙伴关系,以在目标社区中创建支持生态系统。

Airband International还将专注于鼓励农村地区的可持续数字化转型,尤其是在农业,教育,企业家精神和远程医疗领域。如果成功实施,那将有助于消除由数字鸿沟引起的日益严重的不平等现象。

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