美军投资新创公司研发极音速客机

美国空军上周宣布,将由旗下「AFWERX」新创投资与数家风险投资公司共同投资6 千万美元,给专门设计极音速客机的新创公司Hermeus,这笔投资预期大幅扩展Hermeus 的团队规模和机械设备,并可望2023 年首次试飞

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By myfreax
美军投资新创公司研发极音速客机

美国空军上周宣布,将由旗下「AFWERX」新创投资与数家风险投资公司共同投资6 千万美元,给专门设计极音速客机的新创公司Hermeus,这笔投资预期大幅扩展Hermeus 的团队规模和机械设备,并可望2023 年首次试飞。

Hermeus 是由四名SpaceWorks Enterprise 航太公司前员工创立,主要目的就是开发可重复使用的极音速载人客机,因现阶段所有成功发射的极音速载具,如火箭或飞弹等,都属单次发射目的。

Hermeus 这项名为「Quarterhorse」概念机,长约40 英呎(约12.2 公尺)、宽约10 英呎(约3.05 公尺),最高时速可达5 马赫(约6,174 公里),最大航程约4,600 英哩(约7,403 公里),从纽约到伦敦只需90 分钟。

Hermeus 向GE公司购买6 具GE-J85-21 涡轮喷射发动机,已在T-38 教练机与F-5 战斗机系列服役数十年之久,目前世界各地仍大量服役,有成本低、可靠性高等优点,单具最大推力可达5 万磅(约22,680 公斤),J-85 将为Quarterhorse 主要发动机,外加Hermeus 自行研发的冲压发动机,达成极音速飞行所需动力。

这6 千万美元联合投资前,美国空军其实2020 年就投资Hermeus 150 万美元,执行Quarterhorse 载运美国政府要员飞行的可行性研究,这次联合投资,应是空军对Hermeus 技术与整合能力有信心的表现。

「这笔投资可让公司将团队扩充至50 人,并可购买足够生产设备,省去和机械生产公司打交道的时间和成本。」Hermeus 执行长AJ Piplica 表示,有了这些资源,团队预计18 个月内生产出原型机试飞。

Hermeus 也表示Quaterhorse 若成功,将是航太领域的大突破,并推动公司执行更大型极音速载客飞机的设计和测试工作。